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Superintendent's Update: 2/23/21

Reported by 204-enews@ipsd.org on 2/23/21

Dear District 204 Community,

At last night’s Board of Education meeting, we shared information about the plan to increase our in-person instruction at our schools to four half days per week by combining our A-Day and B-Day in-person students. Based on space availability, parents with elementary school children in remote learning may have the option to switch to in-person. Because we are adhering to the 6 ft. social distancing guidance from the CDC, there are limits to the number of remote students who can switch to in-person. If the number of elementary students asking to switch from remote to in-person exceeds the space available, we will use a lottery system to select the remote students who want in-person instruction. We plan to start our four half-day schedule at elementary school on March 9. Parents of elementary students will receive an email from their principal today with detailed information. The deadline for making a request to change from remote to in-person is at Noon on Friday, February 26.

For middle and high school, combining A and B students while following CDC guidance to maintain 6 ft. of social distance is more complex. Part of the complexity comes from students changing classes every period, which creates a fluctuating number of students physically present in a classroom. For example, when we combine the two groups, we have found that some classes are able to handle the combination of students and maintain the required 6 ft. of social distancing while others are not. We have to find space in each school that will accommodate the overflow of students, period-by-period. The middle and high schools have limited “extra space'' in their schools— however, our principals have been looking for those spaces and generating possibilities that will work. We plan on phasing in the four half-day schedule at middle and high school beginning March 15 and have all schools completed immediately after spring break. Parents of middle and high school students will receive an email from their principal today with detailed information. The deadline for making a request to change from remote to in-person is at Noon on Friday, February 26.

Let me be clear, none of the schedules for instruction this year have been ideal. As educators, we want nothing more than to see all of our students in our classrooms with our teachers full-time. I shared with the board that we are planning for public health guidance to allow us to open with full-time in-person instruction for all students this fall. We believe we can do this because of the declining rates of community transmission and the availability of the vaccine for our staff. We will continue to provide a remote option for students who have medical concerns about being in-person. We all look forward to returning to a normal school year in 2021-22 for our students.

Sincerely,

Adrian B. Talley, Ed.D.
Superintendent



Estimada comunidad del Distrito 204,

En la reunión de la Junta de Educación de anoche, compartimos información sobre el plan para aumentar nuestra instrucción en persona en nuestras escuelas a cuatro días y medio por semana combinando nuestros estudiantes presenciales del Día A y el Día B. Basándose en la disponibilidad del espacio, los padres con niños de la escuela primaria en el aprendizaje remoto pueden tener la opción de cambiar a persona. Debido a que nos adherimos a la guía de distanciamiento social de 6 pies del CDC, hay límites al número de estudiantes remotos que pueden cambiar a aprendizaje en persona. Si el número de estudiantes de primaria que piden cambiar de remoto a aprendizaje en persona excede el espacio disponible, usaremos un sistema de lotería para seleccionar a los estudiantes remotos que quieren instrucción en persona. Planeamos comenzar nuestro horario de cuatro días y medio en la escuela primaria el 9 de marzo. Los padres de los estudiantes de primaria recibirán un correo electrónico de su director esta tarde con información detallada. La fecha límite para hacer una solicitud para cambiar de remoto a presencial es al mediodía del viernes 26 de febrero.

Para la escuela intermedia y secundaria, combinar a los estudiantes A y B mientras siguen las directrices del CDC para mantener 6 pies de distancia social es más complejo. Parte de la complejidad proviene de que los estudiantes cambian de clase cada período, lo que crea un número fluctuante de estudiantes físicamente presentes en un salón de clases. Por ejemplo, cuando combinamos los dos grupos, hemos encontrado que algunas clases son capaces de manejar la combinación de los estudiantes y mantener los 6 pies requeridos de distanciamiento social, mientras que otros no lo son. Tenemos que encontrar espacio en cada escuela que acoja el desbordamiento de los estudiantes, periodo por período. Las escuelas intermedias y secundarias tienen un "espacio adicional" limitado en sus escuelas— sin embargo, nuestros directores han estado buscando esos espacios y generando posibilidades que funcionarán. Planeamos enfusir gradualmente el horario de cuatro días en las escuelas intermedias y secundarias a partir del 15 de marzo y tendremos todas las escuelas preparadas para esa instrucción inmediatamente después de las vacaciones de primavera. Los padres de los estudiantes de intermedia y secundaria recibirán un correo electrónico de su director esta tarde con información detallada. La fecha límite para hacer una solicitud para cambiar de instrucción remoto a instrucción en persona es al mediodía del viernes 26 de febrero.

Permítanme ser claro, ninguno de los horarios para la instrucción de este año han sido ideales. Como educadores, no queremos nada más que ver a todos nuestros estudiantes en nuestras aulas con nuestros maestros a tiempo completo. Compartí con la junta que estamos planeando orientación de salud pública para permitirnos abrir con instrucción en persona a tiempo completo para todos los estudiantes este otoño. Creemos que podemos hacerlo debido a la disminución de las tasas de transmisión comunitaria y la disponibilidad de la vacuna para nuestro personal. Continuaremos proporcionando una opción remota para los estudiantes que tienen preocupaciones médicas acerca de estar en instrucción en persona. Todos esperamos volver a un año escolar normal en 2021-22 para nuestros estudiantes.

Sinceramente

Adrian B. Talley, Ed.D.
Superintendente

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